為了找稀土 找到加拿大與澳大利亞,“教”他們“開礦”

稀土等有色金屬進口可能被“卡脖子”,美國國防部、商務部紛紛挖空心思“找礦”。而美國國務院的應對則是——找到加拿大與澳大利亞,“教”他們“開礦”。

11日,美國國務院公開“能源資源治理倡議”計劃,通過分享技術及管理經驗,幫助各國開發鋰、鈷、銅等礦產資源。路透社形容此舉意在“減少全球對中國稀土進口的依賴”。

美方官員稱,加拿大、澳大利亞現已加入倡議,未來不排除其他國家。加拿大駐美大使表示,兩國已經討論過開采合作,但澳大利亞方面尚未正式回應。

不過外界對此并不看好。觀察者網采訪的美國稀土問題專家詹姆斯·肯尼迪表示,問題關鍵不在開采,而在于精煉技術和稀土元素的后氧化能力。美國無論開采多少,這些技術流程還是被中國壟斷。

路透社曾指出,中國的稀土加工能力是全世界其他國家總和的5倍,且成本低、產能大,其他渠道很難競爭。《紐約時報》認為,美國在稀土問題上,“想要趕上也很難了”。

一枚重稀土礦石,產地:通遼 圖源:Photo IC

美國國務院于當地時間11日在官網上發布名為“能源資源治理倡議”(ERGI)的介紹,提出三點戰略目標。

首先是與礦產能源儲量豐富的國家進行“負責任”的交流。美國根據倡議將分享在礦物開采管理與治理方面的經驗;吸引一流的私人投資并普及可持續的開采方式。

其次為支持“有彈性”的產業鏈。文中提到80%的稀土資源全球產業鏈均為“一個國家”控制,“對任何單一來源的依賴會增加中斷供應的風險”。倡議提出使供應鏈多元化、促進貿易與產業互聯,以及支持有彈性的產業鏈。

最后是滿足對清潔能源技術的需求,在相關國家考察開采對環境的不利影響,鼓勵使用可再生能源。

路透社援引一名美國官員表示,加拿大與澳大利亞已經響應這一倡議,將在開發鋰、鈷、銅等礦產資源上與美國合作。后者將提供技術與管理經驗,確保為開采工作吸引國際投資。

加拿大駐美大使戴維·麥克瑙頓(David MacNaughton)表示,該國官員已經與美國國務院有過數論討論,并談到了關鍵礦產與環境問題,他對倡議表示期待。

澳大利亞政府尚未對此事作出回應。

2018年各國稀土資源儲備排行澳大利亞排第五,占中國的2.8%單位:千噸

雖然倡議并未點名中國,但很顯然,美國的國防、科技等產業對稀土依賴巨大,而其稀土供應的80%來自中國。

觀察者網此前報道,5月28日晚,中國國家發改委負責人就稀土資源出口問題表態,引發外界密集關注。

面對中國的稀土“王牌”,美國則顯得有些忙亂,又是準備拉澳大利亞企業填補稀土缺口,又是啟動國內稀土礦開采,五角大樓還提出去非洲尋找供應商合作。

美國欲“擺脫對中國稀土進口依賴”的努力卻并不被外界看好。過去數周來,多家媒體均指出中國在稀土產業鏈上的主導地位,包括開采與加工能力,美國短期內難以重塑這一格局。

美國ThREE咨詢公司總裁、稀土問題專家詹姆斯·肯尼迪在接受觀察者網采訪時指出,稀土資源在被精煉成金屬和其他后氧化物之前幾乎無法應用到技術或國防領域。問題關鍵不在開采,在于精煉技術和稀土元素的后氧化能力。美國無論開采多少,這些技術流程還是被中國壟斷。

美國唯一稀土礦芒廷帕斯,為中國之外最大,但原料仍需送往中國加工 圖源:Photo IC

路透社介紹,中國的稀土加工能力是全世界其他國家總和的5倍。如果美國要達到中國稀土加工的水平,必須花上好幾年的時間建加工廠。

肯尼迪提到,美國的當務之急是搞一套包括開采、合金、分離和后氧化復合處理技術的不可逆生產線。五角大樓手上“不是沒有可執行的方案,但是他們不敢執行,根源還是他們對‘自由市場’、‘資本主義’這些理念的迷戀”。

《紐約時報》提到,中國在將稀土氧化物轉化為金屬的關鍵加工技術上也占據主導地位,且成本低、產能大,以至于其他國家的企業對再投資設立自己的工廠非常謹慎(leery)。該報認為,在稀土問題上,美國“想要趕上也很難了”。

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